Arnold Pronk

Remnants op RTVDrenthe

HAVELTERBERG - De Drentse fotograaf Martin Bruining reist van Moermansk tot aan de Zwarte Zee om de restanten van de Koude Oorlog te fotograferen. Samen met historicus Arnold Pronk wil hij het verhaal van de nucleaire dreiging vastleggen voor latere generaties. De twee zijn al op verlaten legerbasissen in Litouwen, Letland, Estland, Oekraïne en Rusland geweest. De locaties worden steeds verder ontmanteld, daardoor gaat een stukje historie verloren. De mannen krijgen een steeds beter beeld van wat er zich tijdens de Koude Oorlog op deze plekken heeft afgespeeld.

Mannetjes in het bos

In Rusland, alsmede in alle andere Slavische landen, kom je overal in de uitgestrekte bossen mensen tegen. Te voet, op de fiets, brommer, scooter, auto of nog groter gemotoriseerd. Op de meest afgelegen plekken, midden in het moeras, overal doemen ze op uit het niets. Ondanks de vaak erbarmelijke omstandigheden van de paden, ze rijden er doodleuk.

Geest van de Koude Oorlog waart nog steeds rond in de hoofden van oudgedienden

De reis waar we nu voor onderweg zijn is opgedeeld in 3 delen. Als eerste de twee zuidelijkste Baltische landen, Litouwen en Letland waar we al eerder waren. Tweede deel is noordwest Rusland en als laatste Estland als afronding van de Baltische inventarisatie. We zijn nu een week op weg en hebben een hoop nieuwe kennis opgedaan, en mooi nieuw beeldmateriaal kunnen maken. Morgen gaat het naar Rusland, daarom nu een verslag van die eerste week als afronding.

Casa Luna

Op donderdag 25 juli 2013 zijn wij te gast geweest bij het NCRV Radio1 programma Casa Luna, om uitgebreid over ons project te spreken met Radio 1 presentator Hijlco Span. Beluister de uitzending van Casa Luna hier.

Noordhollands Dagblad

Ieder zijn hobby. De een voetbalt, de ander verzamelt postzegels. Arnold Pronk, geboren en getogen in Spierdijk, bezoekt de plaatsen in de voormalige Sovjet-Unie waar tot een kwart eeuw geleden kernraketten stonden, gericht op West-Europa.

Graffiti collage – klik op foto

Op de voormalige Sovjet militaire raketbasissen treffen wij een veelvoud aan spreuken, leuzen, parolen, kreten, strofe, verboden en technische instructies aan. Allen in het Cyrillisch natuurlijk… Die fotografeer ik, Arnold, allemaal; een zelf toegekende taak. Geen hoogwaardige fotografie maar snel ‘klik-klak-werk’, terwijl Martin zijn statief opzet voor de echt interessante zaken. Thuis vertaalt onze tolk Gerrit Krol de teksten, soms met de nodige moeite vanwege al die technische terminologieën. Deze muurteksten geven een aardig beeld van hoe het dagelijks leven eruit moet hebben gezien op een militaire basis met ‘Weapons of Mass Destruction’. Propagandistische of ideologisch getinte teksten, ooit geuit door de grondleggers van het communisme als Lenin, herinneren de sterveling aan het hogere doel waar hij onderdeel van mocht uitmaken. Of technische instructies - wat wel en niet te doen bij een installatie – soms doet het zelfs hilarisch aan door onze bril van de huidige tijd. En vaak ook alledaagse verboden als ‘doe niet dit maar eerst dat ’ of juist kort weg: verboden te roken! Deze collage geeft dus een klein stukje geschiedenis in beelden weer. Het legt blijvend vast wat met de afbraak van deze complexen uiteindelijk verloren zal gaan...

Gelderlander

Met behulp van hoofdlampen zochten twee Arnhemmers in het stikdonker van een vroeger commandocentrum in de Oekraïne naar sporen van de nucleaire dreiging. Ze bevonden zich, als heuse mijnwerkers, onder de grond. Op steenworp afstand van vier lanceerinrichtingen van kernraketten, die tientallen jaren op West Europa -de andere kant van het IJzeren Gordijn- stonden gericht.

Dagblad van het Noorden

In de tuin in Eext waar Martin Bruining (31) als kind speelde, stond een bordje: kernwapenvrije gemeente. Geplant door politiek bewuste ouders. Zo kwam het dat Bruining meedeed aan de vredesdemonstratie van 1983 in Den Haag. In de kinderwagen, dat wel. Ondanks dat hij eigenlijk te klein was om het bewust mee te maken, kreeg hij de Koude Oorlog met de paplepel ingegoten.

Vooruitblik

Ten eerste welkom op onze nieuwe website, welke de oude vervangt. Deze website biedt ons meer mogelijkheden, die we willen benutten nu ons project in een nieuwe fase lijkt te zijn aangeland. Zoals ik beschreven heb in ‘de terugblik’ is dit project gestart vanuit een fascinatie die reeds lang bij mij latent aanwezig is geweest, voordat ik er uiteindelijk mee in aanraking kwam op ‘locatie’ in Letland. Nadat Martin en ik de armen ineen hadden geslagen, namen we een aanvang met ons project zonder eigenlijk te weten waar het einddoel (wat dat einddoel is kunt u onder projectomschrijving vinden op deze website) zou liggen. Een reis naar de Oekraïne zou er hoe dan ook komen. In 2010 togen wij naar de Oekraïne voor drie weken (over die reis kunt u binnenkort meer lezen op deze website). ...